RGB staat voor Rood Groen Blauw en werkt met licht. Een monitor, tv, mobiel, etc.. werken allemaal met RGB kleuren. In RGB zitten alle kleuren die maar kunnen bestaan. Hier zijn internationaal afspraken over gemaakt en 1 van de bekendste normen heet Adobe RGB.

CMYK staat voor Cyaan, Magenta, Yellow en Key (zwart). Deze kleuren bestaan uit pigmenten en zijn beperkt qua kleur omvang. Het is belangrijk om van te voren vast te stellen wat het doel is van een illustratie. Word het alleen ingezet via digitale media? Dan is het prima toe te passen in RGB. Moet iets afgedrukt worden is het verstandig in CMYK te werken.